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10亿美元“戒指”,亚马逊买来送给Alexa

硅谷密探274802018/03/28 10:33

“买买买”后,亚马逊还超越谷歌坐上全球市值第二的宝座。

标签: 亚马逊 智能家居 谷歌

来源:硅谷密探(ID:guigudiyixian )


2月27日,亚马逊对外宣布,以超过10亿美元的价格收购一家做可视门铃的智能家居企业Ring。


这场继收购线下超市全食(Whole Foods)之后第二贵的买买买,也没有阻止亚马逊成功从市值上超过谷歌母公司Alphabet,成为全球市值第二的公司!直至小探写文章的时候,亚马逊还是稳坐“老二”地位。当然,大哥是苹果……


一些评论认为,亚马逊在云服务 AWS 方面的成绩,成为17年第四季度的最大亮点。但亚马逊博客公布的第四季度业绩说明中,仅次于AWS后,提及最多次数的却是亚马逊的智能语音助手 Alexa。


所以这枚最贵的“戒指”买来送给谁?当然是亚马逊旗下的语音助手Alexa了。


“我们2017年对 Alexa 的预期是积极的,(现实)也远远超过了预期。我们并没有经常看到这样的惊喜,预计(未来)会翻倍。” 贝佐斯如是说。


到底亚马逊将对 Alexa 围绕的一系列智能硬件产品如何发力?智能家居领域谁能笑到最后?不妨从亚马逊收购 Ring 说起。


 


买买买:超10亿美元收购Ring


 


国内的读者可能不一定熟悉 Ring ,密探此前去朋友家玩时就感受了一次。


离朋友家门还有半米远,朋友家里就响起了“叮咚”的提醒声。不仅如此,朋友还能通过手机上下载的APP看人到了哪,比如到了车库门外,就能跟客人打招呼了。


一个可视门铃企业为什么值得亚马逊花这么大价钱收购?要知道,亚马逊曾在去年12月底以9000万美元的价格收购了另一家做智能门铃的企业Blink。


不到三个月,价格超过10倍,可视门铃到底有什么魅力让亚马逊一再追加投入?


Brilliant 的创始人兼CEO Aaron Emigh 告诉密探,Blink 跟 Ring 还有点不同,Blink最初是以一家芯片公司形态成立的,他们的专有技术是低能耗的电池。有多低呢?大概2节AA电池就可以让 Blink 家的门铃运转两年。Brilliant 是一家做智能家居控制面板的公司,跟 Ring 和亚马逊 Alexa 都有合作。


“这确实是很好的技术,收购 Ring 可以让 Blink 跟 Ring 的技术加以结合,从而成为亚马逊在这个领域很大的竞争优势。” Aaron 说。


第二个原因,也是外界很少透露的原因,是亚马逊跟 Blink 谈判的过程中,已经在跟 Ring 接洽。收购 Blink 的动作加快了亚马逊跟 Ring 的谈判过程,因为这彰显了亚马逊一定要进入这个领域的决心。


“否则,亚马逊很可能就会成为在门铃领域,Ring 很重要的竞争者。” 要知道,被收购之前,Ring 占据着全美可视门铃市场份额的第一。


可以预见的是,二者结合后,新的产品价格也会下降,这将进一步巩固 Ring 在现有市场的份额。(Ring 目前官网价格为249美元,Blink的价格为99美元)


据 Aaron 透露,收购 Ring 的价格其实远比10亿要高很多。当然,除了智能门铃之外,Ring 还有像家用警报器、支持WiFi的烟雾探测器和洪水传感器等多款智能家居产品。


产品的多元化,和融资总额的不同,导致了 Blink 和 Ring 收购价格的巨大差异。Crunchbase的数据显示,Ring 在2017年完成了D轮融资,融资总额超过了2亿美元,而 Blink 一共融资额仅为580万美元。


 


买买买下一步是什么?


 


亚马逊接连收购智能门铃企业后,下一步会怎么走?


Aaron 判断,亚马逊在智能家居领域,将会继续“买买买”的节奏。这也是大公司典型拓宽产品线的做法。


那下一个收购的对象是什么呢?答案是:智能锁。


其实,亚马逊已经在跟一些智能锁公司合作,比如位于硅谷的智能锁公司 August Home,所以下一步收购也是情理之中的事。


除了买买买的外在动作之外,亚马逊自有品牌 Echo 系列的产品又会有什么内部变化呢?


除了用 Alexa 小助手作为语音控制的中枢之外,毫无疑问 Echo 产品已呈现出向屏幕发展的趋势,无论是去年亚马逊一口气发布新品中的 Echo show 还是 Echo spot。Echo Spot 就是那个被大家认为是“床头小闹钟”的迷你版智能音箱,在你睡前或醒来时给你播报新闻、听听音乐。


去年5月,Aaron 为美国著名科技博客 VentureBeat 撰文时预测,Echo 的下一个产品会呈现“屏幕化” 。这样的变化将更有助于突破原本语音计算所带来的限制和挑战,进一步巩固亚马逊在智能家居领域的领先地位。


“下一个 Amazon Echo 的产品可能会继续包含屏幕,它将为环境交互提供一个有效的接口”,因为人在家中时,可以远离手机,直接与屏幕交互。毫无疑问,有些操作确实是屏幕更具有优势。比如,你不会去跟一颗灯泡,或者一盏灯说话,但是你却可以在墙壁上操控灯光的亮度。


买了 Ring 之后,亚马逊还参与了一家制造智能恒温器公司 Ecobee 的6200万美元C轮融资。这表明,亚马逊在探索是否能在产品中增加智能恒温器,传感器和灯开关这样的想法。


用冤家路窄来形容可是一点也不过分,因为谷歌旗下智能家居公司 Nest 最出名的,就是智能恒温器。


你进入我的产品线,我也不落下。


据 Techcrunch 报道,去年9月,Google 就被传出正在研发用于视频通话和其他功能的智能屏幕,与亚马逊 Echo Show 系列产品正面竞争。据称,这在谷歌内部代号为“曼哈顿”的设备将具有7英寸的显示屏,与亚马逊的 Echo Show 大小一样。


 


亚马逊:意外领跑智能家居


 


密探此前撰文分析,智能音箱如今面临着亚马逊、谷歌和后续的苹果三家巨头的进入,到底谁会最后成为赢家?


不妨先来回顾下亚马逊帝国的硬件产品历史。亚马逊并不是以硬件起家的,但到今天,贝佐斯却对 Alexa 寄予了“翻倍”的期待。


从图书起家的亚马逊,第一款硬件产品正是2007年应图书业务而推出的电子阅读器 Kindle ,这是亚马逊硅谷的硬件部门 Lab126 设计研发的。那一年,还有一家围绕虚拟语音成立的公司Siri (2010年,苹果才收购了Siri)。


2014年11月,亚马逊向外界公布了第一款智能音箱Echo,这么个小音箱是低调地在亚马逊官网上线,甚至没有发布会。甚至一直到2015年6月之前,Echo 只开放给亚马逊 Prime 会员和特殊用户进行购买,2015年6月才公开发售。


可以说,做语音控制,苹果的 Siri 比亚马逊更早。但是,亚马逊尝试着把语音控制功能放到这么一个小音箱中,意外给智能家居开启了一扇门。


亚马逊并不是一个以硬件发家的公司,最初只是想给自己的产品,增添这么一点“人性化”的功能,但明显的是,一切都围绕着亚马逊现有的“购物”、“图书”等支柱业务展开。


比如,比亚马逊 Echo 音箱更早的是一款“一键下单”按钮(Dash Botton),这一款不到5美元的硬件按钮,和亚马逊网站联动,每个按钮对应一种产品,多是像洗衣粉、卫生纸这样需要重复购买的日常用品。


为什么亚马逊给你塞这个东西?就是想用小小一个按钮把顾客“套牢”:你想要的一切,都在亚马逊买,不需要你的苹果手机,更不需要你打开谷歌浏览器。


到后来,无论是内置Alexa的Echo,还是平板Fire,核心都体现了 Alexa 的语音控制技术。无论用户使用哪一台设备,你都可以“Hey Alexa”一下,让它给你读一读书,又或者同样,让 Alexa 给你下单买个厕纸、啤酒、狗粮。


于是,Alexa 就这么低调地火了。


 


智能家居领域:“老二”未定


 


从现有市场占有率来看,无论是哪家的调查数据,亚马逊的智能音箱毫无疑问居于领先。


像市场研究公司 CIRP 的数据显示,2017年前九个月,亚马逊 Echo 销量是第二名 Google Home 三倍,突破2000万台,谷歌只有700万台。


经过去年黑五感恩节、圣诞节等一系列“购物季”厮杀后,另一家研究机构 Edison 数据是:亚马逊 Echo 占据69%的市场份额,Google Home 为25%左右。


亚马逊和谷歌的厮杀也可以说毫不客气,除了打价格战之外,还有相继在产品线上的发力。这是不是意味着亚马逊永远当老大,而谷歌和苹果等公司只能奋起直追当“老二”呢?Aaron 认为,胜局并未定,谁是最后的赢家仍无法判断。


“智能家居领域可以有竞争对手,但并不是只有一个赢家,因为他们各有所长。” 这也恰好是两者公司的擅长业务所决定的,亚马逊更擅长在家居、购物方面的整合,但 Google Home更适合寻找信息。


也就是说,家中有小孩的父母,可能更愿意购买 Google Home及其旗下的产品,因为在辅助孩子作业时,可以从谷歌寻找答案。“OK Google,告诉我霍金的时间简史是什么?” 但是,各种智能家居爱好者可以通过 Alexa 控制多达 4000 多种智能家居设备,这至少在数量上 Google Assistant 暂时还未达到(谷歌是1500种)。


竞争并不意味着市场只有一个赢家,因为消费者会同时需要不同的语音系统在产品里。像智能锁公司的产品 August Smart Lock 就既内置了亚马逊的Alexa 也搭载了Google Assiatant,亚马逊参与投资的 Ecobee,也出现在Google的合作伙伴名单当中。


如果谷歌和亚马逊都想通过智能音箱入口控制消费者的家,预计还将有一场“恶战”。Aaron 告诉密探,两者对第三方都很开放,但还要围绕公司现有的产品生态进行更高层次的整合,否则,智能音箱只会沦为众多家具中的一件摆设而已,无法实现真正的“智能”。因为,真正的智能家居产品,应该是跟家融为一体的,而不仅仅是各种设备。


相较之下,过去的苹果无疑是不够开放的。智能家居开发商要获得Homekit认证,还包含特殊芯片才能与Apple 系统配合使用,此外,苹果还要求开发商购买特定的WiFi和蓝牙网络芯片,这无形中增加了产品的制造成本。加上,跟 Siri 的整合问题也是一个问题, Homepod 并不是完全跟 Siri 整合了。


路透社曾获得的一份苹果的保密文件,上面列出了800多家这样的工厂,但只有少数专门从事家庭自动化产品。“对于 Echo 和 Assistant 而言,苹果的 Homepod 并不会是一个很有力的竞争对手。” Aaron 认为。要赢下智能家居策略,需要苹果从更高层次解决问题。


相较于国内用户来说,中文市场仍是一个巨大的未被开发的市场,从百度的小鱼在家,到京东的叮咚,还有阿里的天猫精灵、小米AI音箱等纷纷入市,消费者的选择也变得眼花缭乱起来。如何找准自己现有优势,围绕自己产品生态打造一个真正智能的家居“入口”,才是各大巨头需要发力的。