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5亿美元融资背后的VIPKID马太效应

小白不菜3971106/26 11:44

国内在线教育行业正在进入品牌集中化、赢家通吃的时代。随着头部企业得到的资金注入量越来越大,K12在线教育的马太效应愈发凸显,而在线教育也将成为高门槛、专业化的竞争赛道。

标签: 美元 融资 在线教育

来源:小白不菜(ID:xiaobaibucai521)


国内在线教育行业正在进入品牌集中化、赢家通吃的时代。随着头部企业得到的资金注入量越来越大,K12在线教育的马太效应愈发凸显,而在线教育也将成为高门槛、专业化的竞争赛道


被公认为已是一片红海的英语培训市场,热闹依然不少。近几天最大的新闻是,定位在线少儿英语培训的VIPKID又融资了——这一次,VIPKID确认完成5亿美元的D+轮融资,上述融资完成后,VIPKID的估值将超过200亿元。


要知道,VIPKID这次D+轮融资距离去年8月D轮2亿美元的融资还不到一年时间,而两轮融资累计高达7亿美元的金额,也连续两次刷新全球在线教育领域的最高融资纪录。


事实上,这几年做在线少儿英语教育的公司很多,不管是传统教育培训巨头转型还是互联网公司跨界,而找外教在线教中国小孩英语也不是VIPKID第一家这么干。VIPKID最大的特殊之处在于只找来自北美的外教。


需要说明的一点是,在被誉为中国在线教育元年的2014年,曾经是语言培训老师的米雯娟带着她的VIPKID也只能算是踩着点“上车”,但却在杀红眼的在线少儿英语培训市场上做到了当下最大。


随之而来的问题是,这个市场还有多大的盘子?


去年,成立四年的VIPKID 将营收目标定在了 50 亿元——这个数字是老牌英语培训机构新东方第19年才完成的目标。公开资料显示,成立于1993年的新东方在2005 年上市时营收只有7亿元。新东方成立19周年的时候,年营收才破 50 亿元。


一年内融资7亿美金


对于VIPKID的未来,作为创始人及CEO的米雯娟在 2018 年极客公园创新大会上曾向台下一千多名听众描绘这一幕,“VIPKID 提供了一个平台,让不同文化背景、不同地理区域的老师和孩子们,产生了很神奇的连接,他们成为了很好的朋友。”


没错,VIPKID的商业模式就是通过在线方式将北美外教与有英语学习需求的学生连接在一起,提供1对1的英语教学服务。虽然这个商业模式算不上新颖,起步时间也并不算早,但却是VIPKID在近几年将这个模式真正推向了爆发。


VIPKID官方提供的数据是,目前平台上的北美外教数量超过4万名,付费学员数量超过30万名。


处于行业领先地位的VIPKID,正在以其火箭般的融资速度和不断刷新纪录的融资体量成为中国互联网增速最快的公司之一。


据VIPKID透露,此次D+轮融资由知名投资管理机构Coatue、腾讯、红杉资本中国基金和云锋基金携手领投。这也是迄今为止全球在线教育领域最大一笔融资。


据媒体公开数据统计,2018年上半年中国K12教育领域融资总额约为15亿美元,VIPKID一家就拿到市场上三分之一的融资额。


对于新一轮融资的用途,米雯娟表示将主要用于三个方面:第一,继续加大在北美地区优秀教师群体的招聘力度,提供最优质的外教资源;第二,继续加大教育科技和产品的人才储备,以保持VIPKID在教学效果、内容体验以及服务质量等领域的优势;第三,加速全球化及全平台战略部署,进一步探索在线教育的疆界,全面提高教学效率。


“以技术为核心竞争力,把学生作为中心,通过数字化的方式和手段形成一套实时反馈、持续迭代、可追踪的教育系统,能够大规模地提供个性化教育,并能科学、全面和公平地呈现学习效果。”米雯娟这样解释她对“新教育”的规划。


然而,米雯娟的野心并不只是要做一个巨无霸体量的线上少儿英语培训机构,她还计划着要通过庞大的数据库和持续迭代的系统,向“新教育”方向努力。


被技术改写的“新教育”


在米雯娟的“新教育”场景中,技术将在其中发挥关键作用。


也就是说,需要用技术打破传统教育里一些过去难以突破的边界:比如先用网络把远隔万里的师生连接起来,实现海量数据的收集,再用 AI 的方式,实现教育资源更加合理和高效的匹配。


据悉,为了帮每个孩子找到最适合自己的外教老师,VIPKID会利用大数据对孩子进行个性化的英语水平测试,根据孩子的真实英语水平实时调整出题的难度,与常规测试相比能更快、更准地定位到孩子的英语水平。


此外,为了关注每个孩子的上课效果,VIPKID会在上课中通过人脸识别、面部表情分析、语音语速识别、手势识别等技术,分析孩子对知识点的掌握情况,通过孩子与老师的互动次数、面部表情、课件交互行为等来判断孩子对老师的喜爱程度。


与此同时,VIPKID也会对外教在教学上的语言、技能等多层维度划定数百个标签,再结合智能算法进行师生匹配,向学员推荐最合适其本人的外教。


如此一来,孩子找到最合适老师的周期就大大缩短,家长也更省心。


在近期结束的腾讯云+未来峰会上,米雯娟公布的最新运维数据是,VIPKID 年新增课程数据量达到10PB,课程并发数量最高已经达到2.3万节,相当于四万名人气网红同时在线直播,而课程延时小于200ms。


这意味着,VIPKID在线教室平台能够同时承载2.3万名外教和2.3万名学生。


要知道,对于在线授课来说,跨洋远距离传输的效果往往成为课堂行进过程中最大的痛点。而保证跨洋课堂的高清音、视频通信是流畅课堂体验的重要基础。


除了选择更有实力的云服务提供商,VIPKID还通过对传输过程中的“用户节点”、“中心节点”、“教师节点”的优化,让后台系统可以对各个节点的网络情况进行监测,帮助用户选择最流畅的连接路线,缩短用户花费在网络操作上的时间。


加速整合的K12在线教育


大行其道的移动互联网已经充分改变了教育培训的存在方式。


“教育淘宝”、“家教O2O”、“K12直播”、“AI+教育”等一系列教育界热词背后,少儿英语在线教育逐渐成为近几年来最火热的风口之一。


而据艾瑞咨询发布的一份数据显示,2017年整个在线教育市场规模达1917亿元,其中K12在线教育市场规模达632.6亿元,K12在整个在线教育的渗透率达到33%,且呈上升趋势,预计2019年在线教育市场规模预计将达到3718亿,据此计算K12在线教育市场规模将超1100亿。


但不可否认的事实是,在这个潜力巨大的市场上,新老玩家都需要在定位和授课模式的差异化之路上寻找到属于自己的位置。


2013年决定离开工作多年的线下少儿英语培训机构时,米雯娟就认定借助互联网去做教育培训是“更好的方式”。


对于技术的影响力,米雯娟表示:“当前,互联网对教育行业的渗透率不到10%,技术对教育的影响仍然处于边缘地位,而且技术对教育的革新也不是一朝一夕能够完成的,我们需要做的,是利用技术去完善孩子学习的每一个环节,保证每一个细微体验,一步一步推进教育与技术的深度融合。”


而VIPKID 的另一个规划是中国教育资源的输出,让中国老师教外国孩子学中文。


公开信息显示,2017年8月,VIPKID宣布启动 LingoBus 中文项目。截至目前,Lingo Bus 已有接近万名注册学员,覆盖美国、加拿大、埃及等全球 46 个国家和地区。


与以往的教育变革相比,VIPKID将人工智能和大数据等技术革命大规模应用于教育领域,正在加速全球化在线教育时代的到来,同时,此次融资也将进一步扩大VIPKID在教研产品和技术应用方面的领先优势。


据中科院的《2017年中国在线少儿英语教育白皮书》显示,VIPKID目前在国内在线少儿英语教育市场占据55%份额,也就是每2个在线学习英语的小朋友中,就有一个是VIPKID学员。


而这背后,国内在线教育行业正在进入品牌集中化、赢家通吃的时代。随着头部企业得到的资金注入量越来越大,K12在线教育的马太效应愈发凸显,而在线教育也将成为高门槛、专业化的竞争赛道。